© 2007 by dr.coop on Flickr.com, used under a Creative Commons Attribution-NonCommercial 2.0 Generic license

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Camote

El camote no es una papa. En realidad, el camote es un pariente de las campanillas y contiene una enzima que convierte el almidón del camote en azucares mientras el camote madura. La dulzura del camote intensifica en almacenaje. El tubérculo del camote se parece a la papa pero se estrecha hacia un punto al fin.  La piel del camote es suave y típicamente dorada o anaranjada pero también puede ser blanca, morada o roja. 

¿Cómo se los embodegan? 

Embodegue los camotes en un lugar fresco (55º a 60º) y oscuro con ventilación buena. No los embodegue en el refrigerador. Bien embodegados, los camotes duran varias semanas. 

¿Cómo se los preparan? 

Se puede comer la piel del camote pero típicamente se los pelan. Corte los fines del camote. Pique los camotes en cubitos o trozos finos o cocine el camote entero. Se los puede saltear, cocinar a la parrilla, freír o cocinar en el microondas. Rellénelos, macháquenlos o póngalos en sopas, tartas o cacerolas. En muchas recetas, se puede sustituir los camotes por papas o calabaza. 

¿Cómo se los escogen? 

Escoja camotes firmes con piel suave sin arrugas, macas, brotes o putrefacción. Un lugar mal en el camote puede afectar el camote entero aun si se corte del camote.  

¿Por qué se los comen? 

  • Son una gran fuente de vitaminas y minerales, incluso vitamina A y beta caroteno
  • Contiene vitamina C y vitamina E que reducen el riesgo de enfermedad del corazón o cáncer y mejoran el sistema inmune

¿Cuándo se los cultivan? 

Se cosechan los camotes entre octubre y enero pero están disponibles por más tiempo porque duran mucho tiempo en almacenaje bueno. 

¿Cómo se los cosechan? 

El camote crece bien en los climas calurosos del verano en la tierra seca. Crecen en viveros hasta que midan aproximadamente 6 pulgadas. Se los trasladan después a la tierra. El camote crece en una vid vigorosa con tallos largos y hojas grandes. Los tubérculos crecen debajo de la tierra y se los cosechan después de la muerte de la vid.

Receta: 

Camote endulzado – Lave 3 camotes medianos y hierva hasta que sean tiernas, 12-14 minutos. Escurra el agua, pele los camotes y corte en trozos de ½ pulgada. Añada ¼ taza de mantequilla y ½ taza de azúcar moreno. Caliente hasta que el azúcar disuelva. Añada el camote y mezcle. Espolvoree 1 cucharada de canela sobre los camotes. Añada pacanas y sirva.